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Qué visitar en Bristol

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Es hoy por hoy un hecho de que la globalización nos obliga a ser personas dinámicas, con flexibilidad a la hora de viajar, trasladarnos o adaptarnos a nuevos lugares. Pero ésto no es un concepto nuevo, ya que existen especialmente 4 ciudades consideradas los centros cosmopolitas del mundo ya desde hace tiempo, aquellas donde se mezclan multitud de origenes y culturas… Nueva York, Paris, Tokyo y Londres.

Volver a Londres de Turismo es un verdadero placer. Hemos de reconocer que en nuestra primera escapada a Londres 2007, aprovechando (como siempre) cualquier oportunidad de aventuras en cuanto cazamos unos vuelos baratos, descubrimos una ciudad que nos asombró mucho más allá de nuestras expectativas. Hoy volveremos a la que es, posiblemente, la ciudad cosmopolita por excelencia… la perla cosmopolita.


Amanece un nuevo día en Bath. Posiblemente no olvidaremos en mucho tiempo el fantástico día que pasamos ayer en compañía de nuestros amigos viajeros, las veces que recorrimos mundo y las risas que nos echamos (aunque apenas pegaramos ojo, jaja). Hoy pondremos rumbo a la elegancia hecha ciudad, Bristol, de la que nos separan apenas 20 km y que será punto de regreso para parte de la expedición. Como David tiene coche, una vez acabado nuestro "peaso" desayuno inglés (3.75 GBP dos), se van Maka, Eva y David con las maletas por un lado y Sele, Paula e Isaac nos vamos por otro. Ali y Victor ya están allí esperandonos.


Bath es una ciudad muerta a estas horas del domingo. No tardamos mucho en llegar a la Bath Spa Station pero… !! No hay trenes !!. Han sustituido el servicio de trenes por unos buses de cercanías que pasan cada bastante tiempo y que tardan en trasladarnos !! 45 minutos !!. Toca improvisar aunque no tenemos muchas opciones si queremos aprovechar la mañana. Tras un pequeño regateo pactamos 7,5 GBP cada uno por ir a la estación de Bristol Temple Meads, donde hemos quedado.

Por cierto, que la estación de Bristol Temple Meads !!es de las estaciones más bonitas que hemos visto!! (junto aquella que vieramos en Kanazawa el DIA 11 del viaje a Japon 2008). Y para curiosos, los taxis y sus taxistas…



Bristol es uno de los centros administrativos del sudoeste de Inglaterra, y su prosperidad, al contrario que Bath, viene asociada a su puerto comercial. "¿Maka, donde andais? Ah, que ya estais pateando… ¿Que sigamos un pico alto?" Efectivamente, nos unimos al grupo en la increible iglesia de St. Mary Redclifle, una iglesia cristiana desde 1115. Ya está el grupo al completo, se han incorporado Ali y Victor, que cuando viajas en grupo es complicado intimar con todos por igual pero son una pareja que como sigan así darán la vuelta al mundo tres veces y con la carrerilla lo mismo se les ve visitando algún otro, jejeje. "¿Sele, más iglesias?"


Está en plena misa. De hecho es la primera misa en inglés a la que asistimos Paula e Isaac en nuestra vida y aquí es todo un espectáculo, especialmente por su órgano, uno de los mejores del país, contruido por Harrison & Harrison en 1912 con !! 4350 tubos !!.

La entrada la hemos realizado por el Pórtico Norte, construido a principios del S.XIV con una particular forma hexagonal y en cuyos nichos estaban los antiguos Reyes de Inglaterra. Nada más entrar volvemos a ver preciosas bóvedas que no nos han abandonado en todos estos días, aquí incluso cubiertas de pan de oro y "se supone" con hasta "hombrecitos verdes" (a nosotros no nos pregunteis… ). También hay una zona para la ciencia.




Cruzamos de nuevo el río Avon para disfrutar del Harbourside, un agradable paseo (especialmente hoy) que congrega multitud de personas disfrutando de todo tipo de restaurantes, bares, tiendas y hoteles.




Regresaremos luego por esta zona pero previamente vamos a acercarnos a la última edificación destacable desde el punto de vista arquitectonico de esta escapada, la Catedral de Bristol, una iglesia anglicana fundada entre 1140 y 1888 inicialmente como abadía y con constantes remodelaciones y ampliaciones.


No vamos a entrar en profundidad a describiros la Catedral, pues ya llevamos acumulación de ellas, pero posiblemente lo más destacado es encontrar características de la arquitectura gótica alemana en sus fachadas, que parece ser que no es raro encontrarlo en Reino Unido.




Destacan también sus esqueletos de bóvedas y, en su parte trasera, un pequeño cementerio con personajes importantes




Volvemos caminando a la ribera del río. Nos crea especial curiosidad estos barquitos particulares en forma de "minisubmarino" a lo largo de todos los pantalanes. Allí mucha gente está hoy haciendo su vida, tomando el sól. haciendo un pequeño picnic o leyendo. Es una imagen que no esperabamos de una ciudad como Bristol, "¿verdad Eva?"



La ciudad tiene una serie puntos de interés que teniendo tiempo parecen interesantes, como el Clifton Suspension Bridge, un puente colgante suspendido sobre el río a 40 minutos andando, la Georgiana House, una casa de un antiguo comerciante de azucar, o el Castle Park, un parque relativamente nuevo que guarda restos arqueológicos. Sin embargo el día acompaña a disfrutar de la ciudad y sus gentes. "¿Chicas? ¿Exaltación de la amistad? !! Pero si aún no han empezado las cervezas !!"


Nos separamos temporalmente y mientras Eva, David, Ali y Victor van en busca de nuestras visitas, Sele, Paula, Maka e Isaac volvemos bordeando la ribera del río, por el Harbourside, que sigue muy animado, y donde podemos observar al fondo el Brunel's SS Great Britain, uno de los barcos más grandes de su época (data de 1843) que hoy por hoy se puede visitar. También tomamos un heladito y unos refrescos (4.15 GBP)

Es quizás algo atroz pensar que de aquí partían las principales expediciones inglesas de trata de esclavos. Entre el 1700 y el 1807, más de 2000 barcos partieron del puerto de Bristol con una serie de bienes ruta África Occidental donde los cambiaban por esclavos. Esta carga humana era a su vez transportada hacia el Caribe donde vendían a los africanos a las plantaciones a cambio de caña de azucar. !! Lo que hemos sido (y seguimos siendo) capaces de hacer la raza humana !! Este triangulo de negocio Bristol - África - Caribe trajo grandes fortunas a la ciudad.



En busca de un lugar tipiquísimo, nos adentramos en la Bristol Old Vic, la zona vieja que se encuentra rodeada por los edificios más antiguos y por las calles empedradas más sinuosas de la ciudad. !! Nos encantan estos edificios !!


Hemos ido a dar con otro pub de decoración esquisita, absolutamente pintoresco y pensado hasta el último detalle. Allí descansamos al lado de una chimenea y aprovechamos para hacer la última comida (15 GBP) de esta escapada juntos



El resto del grupo se nos une. Es hora de despedidas, esas que no gustan a nadie. Amigos, desde Viajes Chavetas, ha sido un verdadero placer compartir esta escapada con vosotros, y seguro que será un antes y un despúes en futuros destinos. Os llevamos en nuestro corazón, los sueños e ilusiones de Sele (eres un crack), la alegría y entusiasmo de Eva (ojala cumplas ese sueño antártico pronto), el todo corazón y la simpatía de Maka (eres un tio, con perdón, !! cojonudo !!), las ganas de viajar de Ali y Victor (no la lieis mucho en verano, jeje) y la amabilidad y cercanía de David (muchas gracias por hacernos de guía, ojala cumplas tus deseos de Australia). !!Hasta pronto a todos!! Que tengais buen vuelo de vuelta a Madrid.


Una vez nos despedimos (con tristeza) de nuestros compañeros, es hora de poner rumbo a la capital, Londres, ya que como el pasado DIA 1 DE VIAJE, al no haber vuelos desde A Coruña a Bristol sin pasar por la obligada Madrid y se nos iba la cosa de precio, finalmente optamos unos vuelos a Londres directos y así aprovechar el día de hoy para re-descubrir una de las ciudades que más nos enamora, especialmente a Paula. Nos separara un trayecto de unas 2 horas y 190 km. Billetes (28 GBP cada uno), postales (2.80 GBP) y… ¿Cabezadita?

zZzZzZ zZzZ… "despierta, despierta, que ya estamos llegando… " Con la histórica estación londinense de Paddigton al fondo abrimos de nuevo los ojos. Hoy es ya un complejo completamente modernizado, con conexiones ferroviarias, servicios express al aeropuerto, metro, etc…



Como ya hicieramos en nuestra anterior estancia, nos alojaremos en el hospitalario Balmoral House Hotel (ARTÍCULO COMPLETO SOBRE EL ALOJAMIENTO AQUÍ) en una zona tranquila a apenas 5 minutos de la estación. !! Gracias Ruth de nuevo por la recomendación en su día !! (Por cierto, !!! PRIMICIA !!, los SECUOIAS Ruth y Juve (familia CHAVETAS.ES), se vienen con nosotros en el GRANDISIMO viaje de verano desde el 13 de Agosto al 28 de Agosto de 2011. ¿El destino? Se respira porra en el ambiente… )



Hacemos Check-In, dejamos las maletas y… a por el Metro a Lancaster (cuyos tickets validos por un día nos regala la dueña gallega del hotel).

Nos espera el West-End de Londres, y para ello bajamos en la estación de Holborn para bajar la calle y adentrarnos en !! COVENT GARDEN !!, unos de los principales distritos de ocio y compras



Londres sigue como siempre. Es domingo y la gente llena sus calles. Uno con un turbante, otro hablando chino, se oyen voces españolas, alemanas, japonesas y muchisimos indios… No hemos visto ningún lugar con tanta mezcla de gente pasando de lado a lado, haciendo su vida ajenos a problemas interculturales planteados en otros lugares del planeta.

Covent Garden es uno de los lugares con más encanto de Londres. Muchisima gente llena sus bares, sus puestecillos y sus tiendas…



Seguimos por las calles hacia Leicester Square, que se encuentra cerrada en estas fechas, pero no deja de alojar multiples pubs de derecho de admisión, teatros, tiendas y gente paseando por Lisle Street. Estamos en el centro del cine de Londres. Aquí también podemos ver esquinas que son verdaderos templos de ocio.


Ahora vamos hacia el Oeste para llegar a la principal intersección de la ciudad, el equivalente a Shibuya (DIA 12 del viaje a Japon 2008) o el Times Square de New York. Aquí podemos observar como el tráfico y los tradicionales taxis cruzan pacientemente. También buzones rojos, buses de dos pisos iconos de la ciudad, la fuente de los caballos y megastores de souvenirs y regalos (5 GBP).



Estamos en Piccadilly Circus, nombrado en innumerables canciones y cientos de películas. Aquí donde se pueden ver los más variopintos artistas callejeros alrededor de la fuente principal, hoy sin agua. Donde miles de viajeros y turistas hacen sus fotos con esos carteles luminosos inmensos de fondo. Es un paisaje urbano único, y nosotros no vamos a ser menos.



Sin entrar a las principales calles de Regent Street y Osford Street, centros de moda y diseño lejos de nuestros bolsillos, torcemos de nuevo hacia el Norte, nos vamos al Soho. Entramos en un area residencial de ricos y pobres, de clubs, pubs, restaurantes y bares. Llegamos a un gran arco de entrada que da la bienvenida al famosisimo Chinatown londinense. Impresionante es observar carteles y luces en chino que invitan a entrar a supermercados, peluqueros, restaurantes y todo tipo de negocios chinos concentrados en tres calles. Es un colorido nocturno impresionante, así como asombroso es ver este mundo mágico dentro del propio Londres



Prácticamente nos hemos pateado todo el West-End londinense. Tenemos los piés "erosionados" de este "weekend viajero". Es hora de cambiar de tercio y despedir las Islas con una cenita (30 GBP) en un italiano (si podemos hablar maravillas de las tiendas, del ambiente, de las iglesias o de los pubs, no así de la comida inglesa que llega para 2 días).


La vuelta la volvemos a hacer en Metro directamente desde Piccadilly Circus hasta Paddigton. El Metro funciona de lujo, aunque se ve algo deteriorado. No le vendría mal una "limpieza de cara". Especialmente de precio. No obstante, el "underground" londinense lleva funcionando desde !! 1863 !!



Hoy es 20 de Marzo de 2011. ¿Que significa esto? Que hoy es oficialmente primavera. El día ha sido más que primaveral y no menos la noche, que nos despide con una luna llena preciosa, de esas que tantos nos gusta a Paula y a Isaac para comunicarnos cuando estamos lejos el uno del otro, y tanto nos "dijo" en el viaje a la Antartida 2009 a miles y miles de kilómetros.


El día ha sido largo y va siendo hora de intentar dormir unas horas antes de despedirnos una vez más de tierras británicas, las cuales aunque económicamente siguen siendo caras para el visitante español, compañías de bajo coste como especialmente Ryanair (que acaba de recuperar su enlace desde Santiago y por supuesto desde Madrid) nos ponen cada vez más cerca. ¿Quién no se anima así a pasar unos días en la cuna de la revolución industrial, de grandes escritores, de las buenas operas… ? !! Volveremos !!


Isaac y Paula, foto de Bristol, pero desde Londres (Reino Unido)

GASTOS DEL DÍA: 126.70 GBP (aproximadamente 154.77 EUR) y REGALOS: 5 GBP (apróx 6.1 EUR)

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