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Viaje a Benín y Togo en 16 días (ideas y preparativos)

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Tierra de misterio alejada de las rutas más turísticas donde un halo de estoterismo te embriaga desde que descubres una de las religiones más antiguas del mundo. Benín y Togo están ubicadas en una franja estrecha de las costas del golfo de Guinea y representan dos países de contrastes, de bosques tropicales, lagos, montañas, poblados flotantes y hasta playas de cocoteros y, sobre todo, un universo de etnias que conservan sus valores más ancestrales, la historia de antiguos reinos y una alto componente mágico de creencias animistas donde el Vudú, que los esclavos trasladaron al Caribe y Sudamérica, representa el máximo objetivo de la aventura, originario de África Occidental y practicada en la actualidad por miembros de tribus Ewe, Kabye, Mina y Fon. ¡Nos vamos de viaje a Benín y Togo! Fotos del banco de imágenes gratuitas de Pixabay

Un primer vistazo del viaje a Benín y Togo en 16 días

VIAJEROS: Seremos Isaac y Sele en nuestro viaje anual que nos ha llevado anteriormente a Irán, Galápagos, Botswana, Lofoten, Alaska o Tíbet, desde Chavetas (Facebook, TwitterInstagram y Tripadvisor) y El Rincón de Sele

DURACIÓN DEL VIAJE: Durante 16 días desde el 27 de Marzo al 11 de Abril de 2019

TIPO DE VIAJE: Viaje con agencia local especializada DISEÑADO A MEDIDA con Loana Travel (tendrás todos los detalles en un artículo futuro detallado)

ITINERARIO: Entraremos y saldremos por Cotonou para empezar descubriendo su mercado, el pueblo flotante de Ganvie y Porto Novo y ir rumbo al norte por Ketou, Abomey, Parakou, Djougou y Pendjari. Pasaremos unos días en tierra Somba antes de cruzar la frontera por Kara hacia la región de Kutammaku. El descenso al sur lo haremos por el interior de Togo hasta el Golfo de Guinea dejando atrás Atakpamé, Kpalimé, Togoville y Lomé, cruzando nuevamente la frontera hacia Possotomé y Ouidah ya en Benín y regresar desde Cotonou, cerrando así el círculo.


En todo caso, se irá actualizando en la sección "Diario de Viaje"

TRANSPORTE PRINCIPAL: Circularemos en vehículo privado exceptuando en el P.N.Pendjari que será necesario un 4x4

TRANSPORTE SECUNDARIO: ¿Quién sabe? Piragua, canoa, lancha… Mejor nos guardamos las sorpresas para los diarios

ALOJAMIENTOS: Se irá actualizando en el diario pero dormiremos en hoteles con habitación doble (compartida) y desayuno.

ACTIVIDADES: Descubrir los coloridos mercados, las ciudades coloniales, el legado de reinos pasados, el Benín y Togo rural, las caminatas de naturaleza más auténtica, safari en parque nacional, casas locales y etnias únicas y acercamientos fuera de las rutas turísticas.

DOCUMENTACIÓN NECESARIA:
PASAPORTE: Imprescindible que tenga 6 meses de vigencia en tu viaje (unas copias en la maleta vienen bien)
VISADO: Obtenido online de forma ágil en evisa.gouv.bj para Benín (ojo, entrada múltiple para las dos entradas por 75 EUR) y lo haremos en la frontera en Togo (ojo, no olvidar unas fotos ya que nunca está de más)
CARTILLA DE VACUNACIÓN: Documento imprescindible que pueden pedirte en cualquier momento tanto en la frontera como los policías locales para comprobar la vacunación de la fiebre amarilla. Antiguamente había que tenerla con 10 años de vigencia. Actualmente, la vacuna de la fiebre amarilla vale para siempre.
SEGURO DE VIAJE: ¡¡Nunca salgas SIN SEGURO DE VIAJE!! y más en África. Como siempre, será IATI SEGUROS la que nos cubrirá cualquier percance en el destino (y ya van muchos años con ellos). Ya sabes además que si necesitas seguro y eres lector de CHAVETAS te ahorras un 5% pinchando aquí (EL DESCUENTO SE APLICA DIRECTAMENTE Y YA APARECE EN EL PROCESO).


DATOS PRÁCTICOS DE UTILIDAD:
IDIOMA: El francés es la lengua oficial pero se hablan más de 50 idiomas autóctonos. No obstante, contaremos con un guía en español con Loana Travel para resolver nuestro "mediocre" francés.
MONEDA: La moneda de Benín y Togo es el franco CFA que además es de curso legal en otros 6 países de África Occidental como son Burkina Faso, Costa de Marfil, Guinea-Bissau, Mali, Níger y Senegal
TARJETAS: Exceptuando ciudades principales, nos olvidamos de ellas. Mejor contar con cash y cambiar por CFA.
GUIA: En este caso no hay una Lonely Planet que nos haya convencido pero si una pedazo de guía del antropólogo Joan Riera MUY recomendable llamada Rumbo a Benín. También nos llevamos la Petit Futé Benín en castellano.
TELEFONO: Parece ser que funciona el roaming aunque con cobertura limitada en determinadas zonas
INTERNET: Llevaremos nuestro Router 4G con MIFI y compraremos una SIM LOCAL aunque es previsible que contemos con WIFI en los hoteles.
SEGURIDAD: Tanto Benín como Togo se consideran unos de los países más seguros de la zonas (en estos momentos)
VACUNAS: Todas y más. Fiebre amarilla obligatoria. Tétanos, Difteria, Triple vírica y Hepatitis B casi obligadas. Fiebre tifoidea, Hepatitis A y Cólera muy recomendables (pide cita con Sanidad Exterior, siempre obligado, y te las darán) y Meningitis meningocócica según grupos de riesgo.
ELECTRICIDAD: El voltaje es 220 V como España y las clavijas y enchufes son del tipo E en Benín y tipo C en Togo. Lo mejor es siempre llevar un adaptador universal de enchufes.
DIFERENCIA HORARIA: -1 hora en Togo y misma hora en Benín.
RELIGIÓN: Uno de los grandes objetivos del viaje… ¡El vudú! El animismo supone un 50% de la práctica en Togo y Benín aunque en este último haya mucho sincretismo con el cristianismo. No obstante, catolicismo (25%) y islamismo (18%) son importantes.

¿Por qué Benín y Togo como destino? Nuestra entrada en África Oeste

Se considera África Oeste o África Occidental una de las subdivisiones que tiene África según la ONU y que incluye una parte del mundo desconocida para nosotros. Mauritania, Cabo Verde, Senegal, Gambia, Guinea-Bisáu, Guinea, Sierra Leona, Liberia, Malí, Costa de Marfil, Burkina Faso, Ghana, Togo, Benín, Níger y Nigeria. ¿Por dónde empezar? Quizás Cabo Verde, Senegal y Gambia o Ghana pueden estar más abiertos al turismo inicialmente pero ya teníamos ganas del África negra más pura, más tribal, el de las religiones animistas, de los mercados colores y grandes historias, quizás de pasado algo más oscuro.



Fue en el año 2013, el mismo que acabamos en Irán, cuando Benín y Togo aparecían en nuestra lista de destinos. ¿Por qué no se cruzo en aquel momento en el camino y si ahora, 6 años después? La razón en este caso se llama Loana Travel y es que en aquel momento no encontramos forma de asegurar que podríamos llegar allí donde se celebran los eventos y rituales auténticos, esos que muchas veces se transmiten oralmente sin horarios establecidos, o asistir a alguno vudú no preparado para el turista. Conocimos de Euloge por múltiples buenas opiniones en el foro de los viajeros y posteriormente su fanpage y no nos quedaron dudas… ¡era lo que lo que buscábamos! Ellos se denominan como "la única agencia del mundo especializada en el golfo de Guinea, expertos centrados en un solo territorio y con guías nativos que hablan idiomas locales así como español" pero viendo sus destinos nosotros iríamos algo más allá: especialistas en África Oeste o Occidental (en verde oscuro sus viajes)


¡Bien! Ya teníamos esa África negra sin intermediarios, ni grandes grupos, ni itinerarios preestablecidos, diseñada para y por nosotros, e iba a permitirnos vivirla con su mayor esplendor, acercamiento local y autenticidad, siempre siguiendo ese espíritu de turismo sostenible, y responsable. ¿Por qué Benín y Togo y no otro? La Costa de los Esclavos es la respuesta, denominación que recibía esta parte del Golfo de Guinea de donde salieron más de 2 millones de esclavos a America y Europa, entre Nigeria, Togo, Benín,y el este de Ghana y de la que hay mucha historia que descifrar detrás



Exceptuando nuestra buena amiga Los viajes de Ali, tampoco hay grandes diarios e información de estos países, lo que habla del poco de turismo que recibe anualmente y resulta otro gran aliciente de lo que buscamos.

¿Por qué 2 semanas? Objetivos del viaje a Benín y Togo

Dice el gran antropólogo Joan Riera en su libro que Benín es el mejor país que representa a su continente… ¡Benín es África! También el que congrega el más puro concepto de Guinea. Aunque el viaje es Benín y Togo, es posiblemente el primero el que más nos atraiga, especialmente por su riqueza en etnias y grupos tribales pero también el hechizo del vudú, los coloridos mercados, la naturaleza de lagos, colinas y bosques tropicales o incluso las reservas de fauna más desconocidas. Las 2 semanas, muy necesarias para atravesar carreteras todavía muy precarias, nos permitirán regresar por Togo, un país paralelo a Benín más conocido por el famoso futbolista Emmanuel Adebayor (o ahora Djené en la liga española).

¿Y qué no queremos perdernos en nuestro viaje? Nuestros objetivos:

- Aunque hace unos años tuve el privilegio de conocer a los Samburu, Masai o en nuestro viaje a África Este, concretamente Kenia, Uganda, Ruanda y R.D.Congo, y también profundizar en el éxodo de los repudiados pigmeos en el Lago Buyonyi de Uganda, un pueblo con más de 20.000 años de antigüedad, son las "poco conocidas" etnias de los holi, fulani, taneka o somba, entre otros (fon, adja, tofi, gbe, yoruba, mina) el objetivo principal del viaje, nada que ver con los anteriores. Se trata de grupos tribales que han sido antropófagos alguno, otros de miembros escarificados, de asombrosos peinados y gran diversidad cultural


- Visitaremos nómadas islamizados, mestizajes con el cristianismo y, especialmente, animistas pero es el Vudú, una de las religiones más antiguas del planeta y practicada por 60 millones de personas, especialmente entre Nigeria, Benín y Togo, además de Brasil, Venezuela, Antillas y Estados Unidos (sur), así como sus danzas, rituales y todo lo que congrega, lo que intentaremos parcialmente comprender y es una de las razones principales por las que venir con Loana Travel ya que nos ayudará a llegar donde otros no llegan (o por libre tampoco puedes hacerlo)

- Paralelamente a lo anterior, los fetiches asociados a la religión vudú y sus mercados destinados a su venta en Abomey o Lomé, son otro atractivo que no queremos perdernos.



- Adentrarnos en la parte de la naturaleza más pura de las colinas de Agonlín, la región de Kpalimé y otros tantos puntos de los países

- Descubrir la denominada Venecia Africana, el pueblo flotante de Ganvié en el Lago Nokoué


- Descifrar el Patrimonio UNESCO en el legado que nos deja el Reino de Dahomey en los Palacios reales de Abomey (Benín), el país de los Batammariba en Koutammakou (Togo) o el P.N. Pendjari, refugio de fauna salvaje que pasa muy desapercibido a los pocos visitantes del país y que cuenta con la mayor población de elefantes del África Occidental así como el manatí africano, el guepardo, el león y el leopardo.



- Viajar al pasado esclavista del país en Ouidah y alcanzar el llamado “Punto de no retorno” que te remonta al emplazamiento desde el que partieron dos millones de esclavos en un triste episodio de nuestro pasado.

- Y, por supuesto, visitar los coloridos mercados como el de Dantokpa, o la capital de Benín, Porto Novo, Togoville y su mercado de amuletos, o el pueblo pescador de Bopa.

Según he escrito todo esto, admito sentirme especialmente emocionado. Siento que me voy a teletransportar a un lugar del planeta en el que todo lo parecido con el resto visto hasta el momento va a ser pura coincidencia. Rituales vudús, mercados, naturaleza y vida salvaje alejada del turismo masivo y con el mejor anfitrión posible para descubrirlo. ¿Qué más se puede pedir? ¿Os venís con nosotros en este viaje a Benín y Togo?


Isaac (junto con Sele) rumbo a Benín y Togo

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